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Le fond marin se détériore rapidement, préviennent des scientifi

Le fond marin se détériore rapidement, préviennent des scientifi

L'activité humaine provoque une dissolution rapide des fonds marins tels que nous les connaissons, prévient une équipe de recherche canado-américaine dont certains scientifiques sont associés à l'Université McGill à Montréal.
Le fond de l’océan est normalement d’un blanc crayeux en eaux profondes. C’est qu’il est majoritairement composé de calcite (CaCO3), un minéral provenant des squelettes et des coquilles d’un grand nombre d’organismes planctoniques et de coraux.

Un rôle important
Le fond marin joue un rôle essentiel dans la régulation du degré d’acidité de l’océan. En effet, la dissolution de la calcite neutralise le CO2 et empêche l’eau de devenir trop acide.
Mais actuellement, particulièrement dans certaines régions comme l’Atlantique Nord et dans les mers du Sud, le fond prend une teinte brunâtre.
Le niveau de CO2 y est si élevé et l’eau y est si acide que la calcite se dissout. Et l’activité humaine en est grandement responsable.
« Mais un jour, il envahira les eaux profondes, se répandra au fond et accélérera la dissolution des particules de calcite », poursuit Olivier Sulpis, qui effectue actuellement ses études doctorales au Département des sciences de la Terre et des planètes de McGill.

Une pression immense
Selon le doctorant, ce que l’on constate maintenant n’est qu’un avant‑goût du sort que subiront probablement les fonds marins dans les prochaines décennies, puisque le rythme d’émission du CO2 dans l’atmosphère est exceptionnellement élevés.
Une telle rapidité empêche les mécanismes naturels en place pour contrer ses effets, ce qui risque éventuellement d’augmenter encore plus concernant le niveau d’acidité des océans.

Prévoir l’évolution du fond marin
Les chercheurs veulent maintenant mettre au point divers scénarios d’émission de CO2 pour déterminer comment la dissolution du fond de l’océan évoluera au cours des prochains siècles.
Des informations nécessaires afin d’estimer avec précision les effets à long terme de l’acidification causée par les humains sur les écosystèmes marins.

Des études coûteuses
L’échantillonnage en eaux profondes est une opération difficile et coûteuse. Pour cette raison, les chercheurs ont créé, en laboratoire, des microenvironnements reproduisant le fond marin, les courants de fond, la température et les caractéristiques chimiques de l’eau de mer, ainsi que la composition des sédiments.
Leurs expériences les ont amenés à comprendre ce qui contrôle la dissolution de la calcite dans les sédiments marins. Ils ont aussi réussi à mesurer avec précision le taux de dissolution en fonction de diverses variables environnementales.
En comparant les taux de dissolution préindustriels avec ceux d’aujourd’hui, ils ont pu établir le rôle des humains sur les taux de dissolution globaux.

Prévoir l’évolution du fond marin
Les chercheurs veulent maintenant mettre au point divers scénarios d’émission de CO2 pour déterminer comment la dissolution du fond de l’océan évoluera au cours des prochains siècles.
Des informations nécessaires afin d’estimer avec précision les effets à long terme de l’acidification causée par les humains sur les écosystèmes marins.

Des études coûteuses
L’échantillonnage en eaux profondes est une opération difficile et coûteuse. Pour cette raison, les chercheurs ont créé, en laboratoire, des microenvironnements reproduisant le fond marin, les courants de fond, la température et les caractéristiques chimiques de l’eau de mer, ainsi que la composition des sédiments.
Leurs expériences les ont amenés à comprendre ce qui contrôle la dissolution de la calcite dans les sédiments marins. Ils ont aussi réussi à mesurer avec précision le taux de dissolution en fonction de diverses variables environnementales.
En comparant les taux de dissolution préindustriels avec ceux d’aujourd’hui, ils ont pu établir le rôle des humains sur les taux de dissolution globaux.

Sources; Radio Canada

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